Verfassungsgerichtsbarkeit und Demokratisierung im frankophonen Westafrika

Seit Juli 2012 untersucht ein von der Deutschen Forschungsgemeinschaft (DFG) gefördertes Forscherteam an der Justus-Liebig-Universität Gießen rechtsvergleichend, welchen Beitrag Verfassungsgerichte zu Demokratisierungsprozessen in Westafrika leisten. Das Projekt steht unter der Leitung von Prof. Dr. Thilo Marauhn, M.Phil. und Prof. Dr. Brun-Otto Bryde. 

Die Erkenntnis, dass zur Begrenzung von Herrschaftsmacht die bloße Existenz liberaler Verfassungen nicht genügt, führte in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts zur weltweiten Verbreitung der Institution Verfassungsgerichtsbarkeit. Die in Afrika zu Beginn der 90er Jahre einsetzende „Dritte Welle der Demokratisierung“ ging oft mit weitgehenden Verfassungsreformen oder neuen Verfassungen einher, welche eine Stärkung der Verfassungsgerichtsbarkeit und Ausweitung ihrer Kompetenzen vorsahen. 

Das Vorhaben beruht auf der Annahme, dass Mechanismen zur Durchsetzung und zum Schutz der Verfassung ein wichtiges, wenn nicht notwendiges Element von Demokratisierungsprozessen in Westafrika sind. Das Projekt untersucht daher die Rolle der Verfassungsgerichte oder funktionalen Äquivalente in diesen Prozessen und die Korrelation zwischen effektiver Verfassungsgerichtsbarkeit und Demokratisierung für die acht frankophonen Staaten Westafrikas umfassend. 

Die Forschungsgruppe erschließt mit dem frankophonen Westafrika eine Region für die deutsche sowie internationale Verfassungsvergleichung und Demokratieforschung, die über die französischsprachige Literatur hinaus bisher kaum berücksichtigt wurde. 

Über die Projektlaufzeit von zwei Jahren wird das Forscherteam anhand eines Fragenkatalogs Berichte zur Verfassungsgerichtsbarkeit in den untersuchten Ländern erstellen, anschließend rechtsvergleichend untersuchen und die Ergebnisse auf Tagungen und in einschlägigen Zeitschriften einer Fachdiskussion unterziehen. Das Projekt wird in engem Austausch mit Experten in der Region durchgeführt und ist mit verwandten Forschungsprojekten und zivilgesellschaftlichen Initiativen vernetzt. Dabei bindet das Forschungsvorhaben insbesondere die politikwissenschaftliche Demokratieforschung ein. 

Untersuchte Länder: Benin, Burkina Faso, Côte d’Ivoire, Guinea (Conakry), Mali, Niger, Senegal, Togo


Justice constitutionnelle et processus de démocratisation en Afrique de l’Ouest francophone – Étude de droit constitutionnel comparé

Depuis Juillet 2012, une équipe de recherche allemande à l’Université Justus-Liebig de Giessen, financée par la fondation de recherche allemande DFG, étudie la contribution des cours constitutionnelles à la démocratisation en Afrique de l'Ouest, dans une perspective de droit comparé. Ce projet est dirigé par le professeur Dr. Thilo Marauhn, M.Phil. et le professeur Dr. Brun-Otto Bryde.

La seule existence de constitutions libérales ne suffisant pas à encadrer la puissance gouvernante, on a vu la propagation d’institutions de justice constitutionnelle dans le monde entier dans la seconde moitié du 20ème siècle. L’émergence d’une «troisième vague de démocratisation» en Afrique au début des années ‘90 fut accompagnée d’une profonde réforme des régimes constitutionnels, allant jusqu’à l’instauration de constitutions entièrement nouvelles, visant à renforcer et élargir les compétences de la justice constitutionnelle.

Le projet est basé sur l'hypothèse que des mécanismes servant à l’imposition et à la protection de la constitution sont un élément important, sinon nécessaire au processus de démocratisation en Afrique de l'Ouest. Le projet a donc pour but un examen détaillé du rôle des cours constitutionnelles ou d’institutions équivalentes dans ces processus et la corrélation entre la justice constitutionnelle et la démocratisation dans les huit pays francophones de l'Afrique de l'Ouest.

En choisissant l’Afrique de l'Ouest francophone, le groupe de recherche souhaite mettre en valeur une région qui fut jusqu’ici négligée par la littérature non francophone. Ainsi elle contribuera aux études de démocratie et de droit constitutionnel comparé allemandes et internationales.

La durée du projet est fixée à deux ans. A partir d’un catalogue de questions, l'équipe de recherche produira une série de rapports sur la justice constitutionnelle dans les pays étudiés, avant d’effectuer une analyse dans l’optique du droit comparé. Enfin les résultats seront soumis au débat à travers des conférences et des revues professionnelles. Le projet sera réalisé en étroite collaboration avec des experts de la région. Il est également relié à des projets de recherche semblables et des initiatives de la société civile. En particulier, des travaux sur la démocratie du point de vue des sciences politiques seront intégrés dans ce projet.

Pays étudiés: Bénin, Burkina Faso, Côte d'Ivoire, Guinée (Conakry), Mali, Niger, Sénégal, Togo.